Cosa è il Solstizio di inverno?

Solstizio di inverno

Il Solstizio di inverno cade il 21 dicembre ed è il primo giorno di inverno e la notte più lunga dell’anno.

In Astronomia il Solstizio avviene quando il Sole raggiunge il punto di declinazione massima o minima, dovuto alla inclinazione dell’asse di rotazione terrestre rispetto all’eclittica.

Il valore di declinazione raggiunta coincide con l’angolo di inclinazione terrestre, e varia con un periodo di 41 000 anni tra 22,1° e 24,5°.

Il Sole raggiunge il valore massimo di declinazione positiva nel mese di giugno in occasione del solstizio di estate boreale.

Raggiunge invece il massimo valore di declinazione negativa in dicembre, in occasione del solstizio di inverno boreale, corrispondente all’estate nell’emisfero australe.

Il Solstizio in Astronomia

Il raggiungimenti del Solstizio, dal punto di vista astronomico, causa una serie di fenomeni oservabili.

Il Sole ogni giorno compie un cammino apparente nel cielo che lo porta alla massima altezza rispetto all’orizzonte in un istante, che prende il nome di mezzogiorno locale.

Solstizi

Nella fascia di latitudini comprese tra il tropico del Cancro e il tropico del Capricorno, il Sole raggiunge lo zenit due volte l’anno.

In altre parole, in ogni luogo compreso tra i tropici, per due giorni all’anno, il Sole è a perpendicolo al mezzogiorno locale (una meridiana non proietta ombra).

All’equatore questo accade durante gli equinozi.

Il giorno del solstizio di estate, al mezzogiorno locale, nei luoghi non compresi tra i tropici il Sole raggiunge la massima altezza sull’orizzonte possibile per quella latitudine.

I giorni del solstizio sono quelli in cui si hanno il massimo o il minimo di ore di luce.

A causa di vari fenomeni valutati tramite l’equazione del tempo, quali l’eccentricità dell’orbita terrestre e altri, il Solstizio non è il giorno in cui si hanno l’alba o il tramonto più anticipati o ritardati, e non coincide con i giorni nei quali la Terra è all’afelio o al perielio.

Il solstizio di inverno ha rappresentato nei secoli occasione di festività di vario genere: il Sol Invictus per i pagani, i Saturnalia nell’antica Roma (dal 17 al 23), o il Natale per il Cristianesimo, Yule nel Neopaganesimo.

Tabella del Solstizio ultimi 10 anni

Anno – Solstizio Estate – Solstizio Inverno
2010: 21 giu 11:28 – 21 dic 23:38
2011: 21 giu 17:16 – 22 dic 05:30
2012: 20 giu 23:09 – 21 dic 11:11
2013: 21 giu 05:04 – 21 dic 17:11
2014: 21 giu 10:51 – 21 dic 23:03
2015: 21 giu 16:38 – 22 dic 04:48
2016: 20 giu 22:34 – 21 dic 10:44
2017: 21 giu 04:24 – 21 dic 16:28
2018: 21 giu 10:07 – 21 dic 22:22
2019: 21 giu 15:54 – 22 dic 04:19
2020: 20 giu 21:43 – 21 dic 10:02

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