Mare l’oceano del mondo

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Il mare, chiamato anche oceano, è quella distesa d’acqua salata che copre più del 70% della superficie terrestre.

Lo studio scientifico del mare è l’oceanografia, che si occupa degli aspetti fisiologici e biologici dell’oceano.

Il Mare l’Oceano del mondo


Descrizione


Il mare, o oceano, è il sistema interconnesso di tutte le acque oceaniche della Terra.

La parola “mare“, può essere anche utilizzata per molti corpi specifici più piccoli, come il Mare del Nord o il Mar Rosso.

L’acqua di mare è salata, e la vita marina è costituita da piante, animali e altri organismi, influenzando la natura del nostro pianeta.

I Mari


Il mare è un immenso oceano di acque della Terra interconnesse tra loro.

Tra mari e oceani non c’è una netta distinzione: i mari sono più piccoli e sono spesso in parte o interamente confinanti con la Terra.

Generalmente i laghi sono più piccoli dei mari e sono salati, anche se ve ne sono alcuni di acqua dolce.

  • L’Oceano Atlantico è il secondo più grande degli oceani del mondo; copre circa il 20% della superficie terrestre e circa il 29% della sua superficie idrica.
  • L’Oceano Pacifico è la più grande e profonda delle divisioni oceaniche della Terra.
    • A sua volta, l’idrosfera copre circa il 46% della superficie idrica terrestre e circa il 32% della sua superficie totale.
  • L’Oceano Indiano è la terza più grande delle divisioni oceaniche del mondo, coprendo circa il 20% dell’acqua sulla superficie terrestre.
  • L’Oceano Antartico comprende le acque più meridionali dell’Oceano Mondiale, considerato la seconda più piccola delle cinque principali divisioni oceaniche.
  • L’Oceano Artico è il più piccolo e poco profondo dei cinque principali oceani del mondo, conosciuto anche come il più freddo di tutti gli oceani.

Campi di Studio


Lo studio che si occupa degli aspetti fisici e biologici dell’oceano, è l’Oceanografia.

Conosciuta anche come oceanologia, l’Oceanografia tratta un’importante studio della scienza della terra che copre una vasta gamma di argomenti.

  • L’Oceanografia fisica, è invece lo studio delle condizioni fisiche e dei processi fisici all’interno dell’oceano.
    • Queste condizioni e processi fisici sono in particolare i movimenti e le proprietà fisiche delle acque oceaniche.
  • Lo studio scientifico dell’acqua e del ciclo dell’acqua terrestre è l’Idrologia, mentre l’Idrodinamica studia la fisica dell’acqua in movimento.
  • La Biologia marina, o oceanografia biologica, studia le piante, gli animali e altri organismi che abitano gli ecosistemi marini.
  • L’Oceanografia chimica, è lo studio ampio e complesso della metamorfosi che subiscono le sostanze chimiche all’interno degli oceani, gli organismi marini viventi e il fondo dell’oceano.
  • La Geografia marina traccia la forma del mare, mentre la Geologia marina studia la storia e la struttura del fondo dell’oceano.

L’Acqua di Mare e dell’Oceano


Salinità


Una caratteristica dell’acqua di mare è che è salata; la salinità è di solito misurata in pari per mille, e l’oceano aperto ha circa 35 grammi solidi per litro, una salinità di 35%.

Nonostante le variazioni nei livelli di salinità nei diversi mari, la relativa composizione dei sali disciolti è stabile in tutti gli oceani del mondo.

La quantità di sale nell’oceano rimane relativamente costante all’interno della scala di milioni di anni.

Vari fattori, tuttavia, influenzano la salinità di un corpo d’acqua:

  1. L’evaporazione e il sottoprodotto della formazione di ghiaccio aumentano la salinità.
  2. Con le precipitazioni, il ghiaccio marino si scioglie e il deflusso dalla terra lo riducono.

Temperatura


La temperatura del mare dipende dalla quantità di radiazione solare che cade sulla sua superficie.

Nei tropici la temperatura degli strati superficiali, può salire a oltre 30 gradi centigradi.

Vicino ai poli la temperatura è in equilibrio con il ghiaccio marino di circa 2 gradi centigradi.

La circolazione dell’acqua negli oceani è continua:

  • Le correnti superficiali calde si raffreddano quando si allontanano dai tropici, e l’acqua diventa più densa e affonda.
  • L’acqua fredda si sposta verso l’equatore come corrente di mare profondo, guidata da cambiamenti nella temperatura e densità dell’acqua, prima di svasare di nuovo verso la superficie.
  • L’acqua di mare profonda ha una temperatura compresa tra i 28 e i 5 gradi centigradi in tutte le parti del mondo.

Ossigeno


La quantità di ossigeno che si trova nell’acqua di mare dipende principalmente dalle piante che crescono in esso.

Queste piante sono principalmente alghe, tra cui fitoplancton, con alcune piante vascolari come le alghe marine.

Alla luce del giorno, l’attività fotosintetica di queste piante produce ossigeno che si dissolve nell’acqua di mare, ed è utilizzato dagli animali marini.

Di notte, la fotosintesi si ferma e la quantità di ossigeno disciolto diminuisce.

Nel mare profondo, dove la luce insufficiente penetra per far crescere le piante, c’è pochissimo ossigeno disciolto.

In sua assenza, il materiale organico è ripartito da batteri anaeroboici che producono solfuro di idrogeno.

La quantità di luce che penetra nel mare dipende dall’angolo del sole, dalle condizioni atmosferiche e dalla torbità dell’acqua.

  • Molta luce si riflette sulla superficie, e la luce rossa viene assorbita nei pochi metri più alti.
  • La luce gialla e verde raggiungono profondità maggiori, e la luce blu e viola può penetrare fino a 1.000 metri.

La fotosintesi e la crescita delle piante, sono insufficienti oltre una profondità di circa 200 metri.

Onde


Le onde generate dal vento, sono onde di superficie dell’acqua che si verificano sulla superficie libera dei corpi d’acqua.

Un forte colpo sull’oceano provoca onde più grandi, mentre l’aria in movimento spinge contro le creste rialzate dell’acqua.

Le onde raggiungono la loro altezza massima quando la velocità con cui viaggiano corrisponde quasi alla velocità del vento.

La dimensione delle onde dipende dal recupero, la distanza che il vento ha soffiato sopra l’acqua, e la forza e la durata di quel vento.

Quando le onde incontrano altri venti provenienti da direzioni diverse, l’interferenza tra i due può produrre mari irregolari.

La maggior parte delle onde, sono alte meno di 3 metri e non è insolito che forti tempeste raddoppiano o triplicano quell’altezza.

  • Quando l’onda raggiunge un punto in cui le sue oscillazioni più profonde dell’acqua contattano il fondo marino, cominciano a rallentare.
  • Quando il rapporto tra l’altezza dell’onda e la profondità dell’acqua aumenta al di sopra di un certo limite, si rompe rovesciandosi in una massa di acqua schiumosa.

Tsunami


Uno tsunami è una serie di onde in un corpo idrico causato dallo spostamento di un grande volume d’acqua, generalmente in un oceano o in un grande lago.

E’ una forma di onda causata da un evento poco frequente e potente come:

  • un terremoto sottomarino o una frana,
  • un impatto di meteoriti,
  • un’eruzione vulcanica,
  • un crollo di terra in mare.

L’energia potenziale dell’acqua di mare spostata, si trasforma in energia cinetica.

Si crea così un’onda poco profonda, uno tsunami, che si irradia verso l’esterno ad una velocità proporzionale alla radice quadrata della profondità dell’acqua.

L’onda quindi viaggia più velocemente in mare aperto che su una piattaforma continentale.

Spesso diversi tsunami sono causati da un singolo evento geologico, e arrivano ad intervalli compresi tra otto minuti e due ore.

La prima ondata ad arrivare a terra potrebbe non essere la più grande o la più distruttiva.

Correnti


Una corrente oceanica è un movimento continuo e diretto dell’acqua di mare generato da un certo numero di forze che agiscono sull’acqua, tra cui:

  • il vento,
  • l’effetto Corolis,
  • le onde che si infrangono,
  • le cabbeling,
  • le differenze di temperature e salinità.

Le correnti superficiali scorrono in senso orario nell’emisfero settentrionale, e in senso antiorario nell’emisfero meridionale.

Una corrente oceanica profonda principale, scorre attraverso tutti gli oceani del mondo.

E’ conosciuta come la circolazione termohalina o nastro trasportatore globale.

Questo movimento è lento ed è guidato da differenze di densità dell’acqua causate da variazioni di salinità e temperatura.

Una corrente oceanica scorre a grandi distanze e insieme creano il nastro trasportatore globale, che svolge un ruolo dominante nel determinare il clima di molte regioni della Terra.

Maree


Le maree sono l’innalzamento e la caduta del livello del mare causati dagli effetti combinati delle forze gravitazionali esercitate dalla Luna e dal Sole, e dalla rotazione della Terra.

Durante ogni ciclo di marea, l’acqua sale ad un’altezza massima nota come “alta marea“.

Quando l’acqua si ritira, bassa marea, scopre sempre più del litorale, noto anche come zona intertidale.

La differenza di altezza tra l’alta marea e la bassa marea, è conosciuta come la gamma di marea o l’ampiezza delle maree.

Bacini


La Terra è composta da un nucleo centrale magnetico, un mantello per lo più liquido, e un guscio esterno rigido (litosfera).

Quest’ultimo è composto dalla crosta rocciosa della Terra e dallo strato esterno per lo più solido del mantello.

La crosta terrestre è conosciuta come la crosta continentale, mentre sotto il mare è conosciuta come la crosta oceanica, composta da basalto relativamente denso.

La litosfera relativamente sottile, galleggia sul mantello più debole e più caldo sottostante, ed è fratturata in una serie di placche tettoniche.

Nel mezzo dell’oceano, il magma viene spinto attraverso i fondali tra le placche adiacenti per formare creste medio-oceaniche.

Qui le correnti di convenzione, all’interno del mantello, tendono a allontanare le due placche.

Parallelamente a queste creste, e più vicino alle coste, una placca oceanica può scivolare sotto un’altra placca oceanica in un processo noto come subduzione.

Qui si formano trincee profonde, e il processo è accompagnato da attrito mentre le piastre si macinano insieme.

Il movimento procede in scatti che causano terremoti, il calore viene prodotto e il magma è costretto a creare montagne sottomarine.

Alcune di queste montagne, possono formare catene di isole vulcaniche vicino a profonde trincee.

Vicino ad alcuni dei confini tra la terra e il mare, le placche oceaniche leggermente più dense, scivolano sotto le placche continentali e si formano più trincee di subduzione.

Mentre queste si uniscono insieme, le piastre continentali si deformano causando la formazione di montagne, e l’attività sismica.

Costa


La zona in cui la terra incontra il mare, è conosciuta come la costa.

La riva, o litorale, è la frangia di terra ai margini di un grande corpo d’acqua, come un oceano, un mare o un lago.

Una spiaggia, è l’accumulo di sabbia o ghiaia sulla riva, mentre un promontorio è un punto di terra che si protende in mare.

Una baia, è un corpo d’acqua costiero incassato che si collega direttamente a un corpo d’acqua principale più grande, come un oceano, un lago o un’altra baia.

Una grande baia può essere indicata come un golfo, mentre una piccola è un’insenatura costiera.

Livello del mare


Il livello del mare, è un livello della superficie di uno o più corpi d’acqua della terra.

Il principale fattore che influenza il livello del mare nel tempo, è il risultato di cambiamenti nella crosta oceanica.

Circa 20.000 anni fa, il livello del mare era di 120 metri al di sotto del livello attuale.

Negli ultimi 100 anni, il livello del mare è aumentato ad un tasso medio di circa 1,8 millimetri all’anno.

Questo aumento può essere attribuito ad un aumento della temperatura del mare e alla conseguente lieve espansione termica di 500 metri superiore di acqua.

Ulteriori contributi, provengono da fonti d’acqua a terra, come lo scioglimento dei ghiacciai, l’estrazione di acque sotterranee per l’irrigazione e altri bisogni agricoli e umani.

Ciclo dell’acqua


Il ciclo dell’acqua, noto anche come ciclo idrologico, descrive il continuo movimento dell’acqua sopra, sopra e sotto la superficie terrestre.

Il mare gioca un ruolo importante nel ciclo dell’acqua: l’acqua evapora dall’oceano, viaggia attraverso l’atmosfera come vapore, condensa e cade come pioggia o neve.

Questo processo sostiene la vita sulla Terra, e in gran parte ritorna in mare.

Ciclo del carbonio oceanico


Il ciclo del carbonio oceanico, è composto da processi che scambiano carbonio all’interno dell’oceano e tra l’atmosfera, l’interno della Terra e il fondo marino.

Gli oceani contengono la maggior quantità di carbonio e sono secondi solo alla litosfera nella quantità di carbonio che immagazzinano.

Lo strato superficiale degli oceani, contiene grandi quantità di carbonio organico disciolto, che viene scambiato rapidamente con l’atmosfera.

La concentrazione dello strato profondo di carbonio inorganico disciolto, è di circa il 15% superiore a quella dello strato superficiale.

La circolazione termohalina, che è una parte della circolazione oceanica su larga scala, scambia carbonio tra questi due strati.

Il carbonio entra nell’oceano quando l’anidride carbonica atmosferica si dissolve negli strati superficiali e viene convertita in acido carbonico, carbonato e bicarbonato.

Acidificazione


L’acidificazione degli oceani, è la diminuzione continua del pH degli oceani della Terra.

Essa è causata dall’assorbimento di anidride carbonica dall’atmosfera.

L’acidificazione degli oceani, comporta uno spostamento verso condizioni neutre al pH piuttosto che una transizione a condizioni acide.

I cambiamenti nella chimica degli oceani, possono avere ampi effetti diretti e indiretti sugli organismi e sui loro habitat.

Si ritiene infatti, che l’aumento dell’acidità abbia una serie di conseguenze potenzialmente dannose per gli organismi marini.

La vita in mare e nell’oceano


Vita marina


La vita marina, o vita oceanica, sono le piante, gli animali e altri organismi che vivono nell’acqua salata del mare o dell’oceano.

La vita marina, fondamentalmente, influenza la natura del pianeta: gli organismi marini producono ossigeno e catturano carbonio.

Poiché la luce del sole illumina solo gli strati superiori, la maggior parte dell’oceano esiste nell’oscurità permanente.

Poiché le diverse zone di profondità e temperatura forniscono ciascuna l’habitat per un insieme unico di specie, l’ambiente marino nel suo complesso, comprende un’immensa diversità di vita.

Gli habitat marini vanno dalle acque superficiali, alle più profonde trincee oceaniche e la zona pelagica aperta.

Gli organismi che vivono nel mare, vanno dalle balene lunghe 30 metri, al fitoplancton microscopico e allo zooplancton, ai funghi e ai batteri.

La vita marina svolge un ruolo importante nel ciclo del carbonio, poiché gli organismi fotosintetici convertono l’anidride carbonica disciolta in carbonio organico.

Habitat marini


Gli habitat marini possono essere suddivisi orizzontalmente in habitat costieri e oceani aperti.

Gli habitat costieri si estendono dal litorale al bordo della piattaforma continentale.

La maggior parte della vita marina, si trova negli habitat costieri, anche se occupa solo il 7% della superficie totale dell’oceano.

Gli habitat oceanici aperti, si trovano nell’oceano profondo oltre il bordo della piattaforma continentale.

Gli habitat marini, possono anche essere suddivisi in:

  • zona pelagica (acqua aperta)
  • direzionale (appena sopra il fondo marino)
  • bentica (fondo marino)

Una terza divisione è per latitudine: dai mari polari con piattaforme di ghiaccio, ghiaccio marino e iceberg, alle acque temperate e tropicali.

Alghe e Piante


I produttori primari marini, piante e organismi microscopici nel plancton, sono diffusi e molto essenziali per l’ecosistema.

Metà dell’ossigeno mondiale, è prodotto dal fitoplancton, e circa il 45% della produzione primaria di materiale vivente nel mare, è contribuito dalle diatomee.

Le diatomee sono un importante gruppo di alghe (microalghe) che si trovano negli oceani, nei corsi d’acqua e nei suoli del mondo.

Le alghe molto più grandi, note come alghe marine, sono importanti a livello locale.

Le piante da fiore sotto forma di alghe, crescono in “prati” in secche sabbiose.

Le piante tolleranti al sale, prosperano in paludi salate costiere o di maree.

Gli habitat marini, quindi, sono in grado di catturare grandi quantità di carbonio e sostenere una gamma di biodiversità di vita animale più grande e più piccola.

Animali marini


La classificazione degli animali è più elevata nel mare che sulla terra.

Alcuni vertebrati, come uccelli marini, foche e tartarughe marine, ritornano sulla terra per riprodursi.

I pesci, crostacei e serpenti marini, hanno invece uno stile di vita completamente acquatico, e molte specie di invertebrati sono interamente marini.

Gli oceani forniscono infatti vita e microhabitat variabili, come nel movimento delle onde, sede di batteri, funghi, microalghe, protozoi, uova di pesce e varie larve.

La zona pelagica, contiene macro e microfauna e una miriade di zooplancton che vanno alla deriva con le correnti.

La maggior parte degli organismi più piccoli, sono le larve di pesci e invertebrati marini.

La zona dersale, supporta molti animali che si nutrono di organismi betici o cercano protezione dai predatori.

Il fondale fornisce quindi una serie di habitat su o sotto la superficie del substrato.

Nella zona poco profonda dell’oceano, vivono molti organismi che hanno bisogno di luce.

Qui si trovano alghe, spugne, echinodermi, vermi polichaete, anemoni di mare e altri invertebrati.

Le barriere coralline, che sono una caratteristica importante del fondale marino, forniscono un habitat di biodiversità per gli organismi che vi vivono.

Voci correlate


Link esterni


  • Oceani, su Curlie.org
  • Oceani e Coste, su Amministrazione nazionale oceanica e atmosferica
  • Mare, su Enciclopedia libera online
  • Mare, in Enciclopedia Italiana

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