Pandemia definizione in medicina

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La pandemia, come definizione in medicina, è una malattia infettiva che coinvolge diversi paesi in tutto il mondo.

E’ un’epidemia che si diffonde superando i confini internazionali, che colpisce persone su scala mondiale.

Pandemia definizione in medicina


Introduzione


Per definizione, una pandemia è un’epidemia che colpisce le persone e supera i confini internazionali.

Non esiste una categoria ufficiale pandemica, e una malattia endemica non è una pandemia.

Una malattia o una condizione, non è una pandemia solo perché è diffusa o uccide molte persone; deve anche essere infettivo.

Le Fasi


L’Organizzazione mondiale della Sanità (OMS), ha applicato una classificazione in sei fasi per descrivere il processo di una pandemia.

Il nuovo virus dell’influenza, passa dalle prime infezioni nell’uomo fino ad espandersi a livello mondiale: pandemia

Inizia quando gli animali sono infettati da un virus, e alcuni animali infettano le persone.

Poi avviene la fase in cui il virus inizia a essere trasmesso direttamente tra le persone.

Termina quando lo stadio in cui le infezioni negli esseri umani dal virus si sono diffuse in tutto il mondo.

Gravità


Le misure di gravità pandemica, erano basate sul tasso di mortalità dei casi.

Tuttavia, il tasso di mortalità dei casi, potrebbe non essere adeguata perché:

  1. I decessi possono essere in ritardo di diverse settimane rispetto ai casi, rendendo il tasso di mortalità dei casi
  2. Il numero totale di casi potrebbe non essere noto, rendendo il tasso di mortalità dei casi una sopravvalutazione
  3. Un tasso di mortalità per un solo caso per l’intera popolazione può oscurare l’effetto sulle sottonomatiche vulnerabili, come i bambini, gli anziani, le persone con condizioni croniche e i membri di alcune minoranze razziali ed etniche
  4. Le vittime da sole non possono tenere conto degli effetti completi della pandemia, come l’assenteismo o la domanda di servizi sanitari

Per tenere conto dei limiti della sola misurazione del tasso di mortalità dei casi, si valuta la gravità di un focolaio di malattia su due dimensioni:

  • gravità clinica della malattia nelle persone infette;
  • trasmissibilità dell’infezione nella popolazione.

Ogni dimensione, può essere misurata utilizzando più di una metrica, che vengono scalate per consentire il confronto delle diverse metriche.

La gravità clinica, può essere misurata come il rapporto tra decessi e ricoveri ospedalieri, o utilizzando marcatori genetici di virulenza.

La trasmissibilità, può essere misurata come numero di riproduzione di base Ro e intervallo seriale, o tramite l’immunità della popolazione sottostante.

Il quadro fornisce linee guida per la scalabilità delle varie misure ed esempi di valutazione delle pandemie passate utilizzando il quadro.

Gestione


Le strategie di base nel controllo di un focolaio, sono il contenimento e la mitigazione.

Il contenimento, può essere intrapreso nelle prime fasi dell’epidemia.

Comprende anche il tracciamento dei contatti e l’isolamento degli individui infetti per impedire la diffusione.

Include altri interventi di salute pubblica sul controllo delle infezioni e contromisure terapeutiche, come le vaccinazioni se disponibili.

La fase di mitigazione, avviene quando diventa evidente che non è più possibile contenere la diffusione della malattia.

Vengono quindi adottate misure per rallentare la diffusione della malattia, e mitigarne gli effetti sulla società e sul sistema sanitario.

Le misure di contenimento e mitigazione, possono essere intraprese contemporaneamente.

La gestione di un focolaio di malattie infettive è una parte fondamentale per cercare di ridurre il picco epidemico.

In tale modo si ha più tempo per cercare un vaccino e un trattamento da sviluppare.

In una pandemia influenzale, queste azioni possono includere:

  • misure preventive personali, come l’igiene delle mani, l’uso di maschere facciali e l’auto-quarantena;
  • misure comunitarie volte a distanziare le cose sociali, come la chiusura delle scuole e l’annullamento delle riunioni di massa;
  • impegno della comunità per incoraggiare l’accettazione e la partecipazione a tali interventi;
  • misure ambientali come la pulizia delle superfici.

La soppressione, è invece un altro tipo di strategia che richiede interventi non farmacologici a lungo termine più estremi.

Ciò permette di invertire la pandemia riducendo il numero di riproduzione di base a meno di 1.

Tale strategia, comprende una rigorosa distanza sociale a livello di popolazione, l’isolamento domestico dei casi, e la quarantena domestica.

Tuttavia, la strategia di soppressione comporta anche notevoli costi sociali ed economici.

La Pandemia nella storia umana


Zoonosi


Nella storia umana, sono generalmente le zoonosi come l’influenza e la tubercolosi, che costituiscono la maggior parte dei focolai diffusi derivanti dall’addomesticamento degli animali.

Una zoonosi, è una malattia infettiva causata da un agente patogeno che è passato da un animale non umano a un essere umano.

Tipicamente, il primo umano infetto trasmette l’agente infettivo ad almeno un altro essere umano, che, a sua volta, infetta gli altri.

Peste di Atene


La peste di Atene fu un’epidemia che investì la città-stato di Atene nell’antica Grecia.

Accadde durante il secondo anno della guerra del Peloponneso, quando la febbre tifoide uccise un quarto delle truppe ateniesi e un quarto della popolazione.

Peste Antonina


La peste Antonina, era un’antica pandemia portata nell’impero Romano dalle truppe che stavano tornando dalle campagne nel Vicino Oriente.

Secondo gli studiosi, si pensa fosse morbillo o vaiolo, che uccise un quarto delle persone infette, fino a 5 milioni in totale.

Peste di Cyprian


La peste di Cyprian, era una pandemia che afflisse l’Impero Romano dal 249 al 262 d.C.

Si pensa possa trattarsi di un secondo focolaio di quella che potrebbe essere la stessa malattia della peste Antonina.

Si dice che abbia ucciso 5.000 persone al giorno a Roma.

Peste di Giustiniano


La peste di Giustiniano, è stato l’inizio della prima pandemia di peste, la prima pandemia del Vecchio Mondo della peste, la malattia contagiosa causata dal batterio Yersinia pestis.

Il primo focolaio registrato di peste bubbonica, iniziò in Egitto e raggiunse Costantinopoli la primavera successiva.

Uccise 10.000 persone al giorno, e forse il 40% degli abitanti della città.

La peste ha continuato ad eliminare un quarto a metà della popolazione umana del mondo conosciuto.

Ciò causò un calo della popolazione europea di circa il 50% tra il 550 d.C. e il 700 d.C.

Morte Nera


La Morte Nera, o peste nera, è stata la pandemia più letale registrata nella storia dell’umanità.

Il numero totale dei decessi in tutto il mondo, è stimato tra 75 e 200 milioni.

Ottocento anni dopo l’ultima epidemia, la peste tornò in Europa partendo dall’Asia fino al Mediterraneo e l’Europa occidentale nel 1348, uccidendo circa 20-30 milioni di europei in sei anni.

Fu il primo di un ciclo di epidemie di peste europee che continuò fino al XVIII secolo.

Durante questo periodo, ci sono state più di 100 epidemie di peste in Europa.

Terza pandemia di peste Bubbonica


La terza pandemia di peste, fu una grande pandemia di peste bubbonica che iniziò in Cina nel 1855, si diffuse in India, dove morirono 10 milioni di persone.

Durante questa pandemia, gli Stati Uniti videro il loro primo focolaio: San Francisco del 1900-1904.

Oggi, sporadici casi di peste bubbonica, si verificano ancora negli Stati Uniti occidentali.

Influenza Spagnola


L’influenza spagnola, conosciuta anche come pandemia influenzale del 1918, era una pandemia influenzale insolitamente mortale, causata dal virus dell’influenza H1N1 A.

La pandemia durò due anni, nei quali infettò 500 milioni di persone, circa un terzo della popolazione mondiale all’epoca, in quattro ondate successive.

Si stima che il bilancio delle vittime sia stato tra i 17 e i 50 milioni, e forse fino a 100 milioni, rendendola una delle pandemie più letali della storia umana.

Colera


Da quando si è diffuso nel XIX secolo, il colera ha ucciso decine di milioni di persone.

I focolai di colera e pandemie, sono state sette negli ultimi 200 anni.

La prima pandemia originaria, si ebbe in India nel 1817, quella più recente, invece, nello Yemen tra 2016-20.

Pandemia influenzale


Una pandemia influenzale, è un’epidemia di un virus dell’influenza che si diffonde in una vasta regione e infetta una grande percentuale della popolazione.

La prima pandemia influenzale, si è verificata nel 1510, una malattia respiratoria acuta.

Dalla pandemia del 1580, le pandemie influenzali si sono verificate ogni 10-30 anni.

L’influenza asiatica, identificata per la prima volta in Cina alla fine di febbraio 1957, ha causato circa 2 milioni di morti in tutto il mondo.

L’influenza di Hong Kong, rilevato per la prima volta a Hong Kong agli inizi del 1968, si è diffuso in tutto il mondo uccidendo circa 1 milione di persone in tutto il mondo.

L’influenza suina, rilevato per la prima volta in Messico a inizio 2009, ha causato la morte tra 150 a 500 mila persone.

Tifo


Il tifo, è un gruppo di malattie infettive che includono tifo epidemico, tifo macchiato e tifo murino.

Sintomi comuni includono: febbre, mal di testa, eruzione cutanea. In genere iniziano da una a due settimane dopo l’esposizione.

Vaiolo


Il vaiolo era una malattia contagiosa causata dal virus della variola.

La malattia, uccise circa 400.000 europei all’anno durante gli anni finali del XVIII secolo.

Durante il XX secolo, si stima che il vaiolo sia responsabile di 300-500 milioni di morti.

Nel 1979, l’OMS ha certificato l’eradicazione del vaiolo, ad oggi questa malattia è l’unica malattia infettiva umana ad essere stata completamente sradicata.

Morbillo


Il morbillo è una malattia infettiva altamente contagiosa causata dal virus del morbillo.

Storicamente, la malattia era diffusa prevalentemente in tutto il mondo, fino al 1963 quando è stato introdotto il vaccino.

Tubercolosi


La tubercolosi è una malattia infettiva causata da batteri della tuberculosis.

Generalmente, colpisce i polmoni, ma può colpire anche altri parti del corpo.

Attualmente, un quarto della popolazione mondiale è infetto da tubercolosi.

Ogni anno, otto milioni di persone si ammalano di questa malattia, e circa due milioni muoiono di tubercolosi.

Lebrosi


La lebrosi, conosciuta anche come malattia di Hansen, è un’infezione a lungo termine causata da un bacillo, Mycobacterium leprae.

E’ una malattia cronica con un periodo di incubazione fino a cinque anni.

Storicamente, la lebbra esiste almeno dal 600 a.C., oggi, circa 15 milioni di persone, sono state curate da questa malattia.

Malaria


La malaria, nota anche come “febbre romana“, è causata da un parassita protozoo unicellulare degli esseri umani, trasmesso dal morso di una zanzara femmina (Anopheles).

La malattia, è diffusa nelle regioni tropicali e subtropicali, e ogni anno ci sono circa 350-500 milioni di casi di malaria.

Febbre gialla


La febbre gialla, è una malattia virale di breve durata, ed è stata fonte di diverse epidemie devastanti.

La malattia, è causata dal virus della febbre gialla che si diffonde dal morso di una zanzara femmina infetta.

Malattie infettive emergenti


HIV/AIDS


L’HIV/AIDS, è uno spettro di condizioni causate dall’infezione dal virus dell’immunodeficienza umana (HIV).

L’infezione, che inizialmente non presenta alcun sintomo, in seguito progredisce interferendo con il sistema immunitario.

Aumenta il rischio di sviluppare infezioni comuni, come la tubercolosi e altre infezioni opportunistiche, e tumori.

L’OMS, usa il termine “pandemia globale” per descrivere l’HIV in quanto non è più un focolaio incontrollabile.

L’HIV ha avuto origine in Africa, diffondendosi poi a livello globale, trasmessa tra gli esseri umani attraverso il sangue.

COVID-19


Il COVID-19, è una malattia respiratoria e vascolare contagiosa, causato da essere infettato da sindrome respiratoria acuta grave coronavirus2 (SARS-CoV-2).

E’ un tipo specifico di coronavirus, i cui sintomi comuni includono febbre, tosse, affaticamento, mancanza di respiro o difficoltà respiratorie, e perdita di odore e gusto.

Il COVID-19, si diffonde quando le persone sono fisicamente vicine, molto facilmente attraverso l’aria tramite piccole goccioline.

Può anche essere trasmesso attraverso superfici contaminate, tuttavia, la trasmissione attraverso l’aria sembra essere la principale modalità di trasmissione.

L’11 marzo 2020, l’Organizzazione Mondiale della Sanità, ha dichiarato la diffusione del COVID-19 come una pandemia.

Al 21 ottobre 2020, il numero di persone infette da COVID-19 ha raggiunto 41.071.550 in tutto il mondo.

Febbri moragiche virali


Le febbri moragiche virali, come la malattia del virus Ebola e altre tipologie di febbri moragiche, sono malattie altamente contagiose e mortali.

Queste malattie virali, hanno il potenziale teorico di diventare pandemie.

Tuttavia, la loro capacità di diffondersi in modo efficiente da causare una pandemia, è limitata poiché la trasmissione di questi virus richiede uno stretto contatto con il vettore infetto.

Il vettore infetto, ha solo poco tempo prima della morte o di una grave malattia.

Ciò consente ai medici, tra vettore infetto e insorgenza dei sintomi, di mettere in quarantena i vettori e impedire loro la diffusione.

Coronavirus


I coronavirus (CoV), sono una grande famiglia di virus che causano malattie comuni, come il raffreddore, a malattie più gravi come la MERS-CoV e la MERS-CoV-1.

Un nuovo ceppo di coronavirus (SARS-Cov-2), causa la malattia di Coronavirus 2019, o COVID-19.

Alcuni coronavirus sono zoonotici, il che significa che sono trasmessi tra animali e esseri umani.

Diversi coronavirus noti, sono tuttavia presenti in animali che non hanno ancora infettato le persone.

SARS


La SARS, Sindrome respiratoria acuta grave, è stata identificata per la prima volta dal medico italiano Carlo Urbani nel 2003.

E’ una malattia altamente contagiosa causata da un coronavirus soprannominato SARS-CoV-1.

La malattia, grazie all’azione rapida sanitaria globale, ha rallentato e fermato la trasmissione ponendo fine alle epidemie localizzate.

Tuttavia, la malattia non è stata debellata e potrebbe emergere, per questo il monitoraggio e la segnalazione di casi sospetti di polmonite atipica, è garantita dal controllo sanitario.

Influenza


Una pandemia influenzale, è un’epidemia di virus dell’influenza A che si diffonde infettando una buona percentuale di popolazioni.

Gli uccelli acquatici selvatici, sono gli ospiti naturali per una serie di virus dell’influenza.

Occasionalmente, i virus vengono trasmessi da queste specie ad altre specie, e possono quindi causare focolai nel pollame domestico o, raramente, nell’uomo.

H5N1 (Influenza aviaria)


Il virus dell’influenza aviaria, è stato rilevato negli uccelli in Vietnam da cui si teme l’emergere di nuovi ceppi varianti.

Se il virus dell’influenza aviaria si combinasse con un virus dell’influenza umana, il nuovo sottotipo creato potrebbe essere altamente contagioso e altamente letale per l’uomo.

Questo tipo di nuovo virus, potrebbe creare una pandemia influenzale globale, simile all’influenza spagnola o l’attuale influenza da COVID-19.

Note correlate


Endemia: è riferita ad una malattia, detta endemica, quando è costantemente presente o molto frequente in una popolazione o territorio.

Epidemia: è il diffondersi di una malattia, in genere infettiva, che colpisce quasi simultaneamente una collettività di individui, ben delimitata nello spazio e nei tempi avente la stessa origine.

Voci correlate


Collegamenti esterni



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