Quale è il Secondo Continente Più Grande della Terra? L’Africa!
Quale è il Secondo Continente Più Grande della Terra? L’Africa!

Quale è il Secondo Continente Più Grande della Terra? L’Africa!


Africa il Secondo Continente Più Grande della Terra

L’Africa è il secondo continente più grande e il più popoloso della Terra, e insieme all’Eurasia forma il cosiddetto “Continente Antico“. A cavallo dell’Equatore comprende numerose aree climatiche, ed è l’unico continente ad estendersi dalle zone temperate settentrionali a quelle meridionali.

Con circa 30,3 milioni di km2, comprese le isole adiacenti, e copre il 6% della superficie totale della Terra e il 20% della sua superficie terrestre.

Rappresenta circa il 16% della popolazione umana mondiale. Il continente africano è circondato dal Mar Mediterraneo a nord, dall’Istmo di Suez e dal Mar Rosso a nord-est, dall’Oceano Indiano a sud-est e dall’Oceano Atlantico a ovest.

1. Territorio Africano

L’Africa è costituita da 54 Stati sovrani pienamente riconosciuti, otto territori e due Stati de facto indipendenti con un riconoscimento limitato o senza riconoscimento. Il più grande paese per area è l’Algeria, mentre il paese più grande per popolazione è la Nigeria.

Il continente africano si trova a cavallo dell’Equatore e comprende numerose aree climatiche, ed è l’unico dei continenti ad estendersi dalle zone temperate settentrionali a quelle meridionali.

La maggior parte del continente e dei suoi paesi si trova nell’emisfero settentrionale, con una parte sostanziale e un numero di paesi nell’emisfero australe. L’Africa ospita molta biodiversità, possiede il maggior numero di specie di Megafauna, in quanto è stato il continente meno colpito dalla sua estinzione del Pleistocene.

E’ anche il continente, in particolare quello orientale, considerato come il luogo di origine degli esseri umani e del clade Hominidae (Grandi Scimmie).

L’Africa è separata dall’Europa dal Mar Mediterraneo, ed è unito all’Asia all’estremità nord-orientale dall’Istmo di Suez.

La costa è lunga 26.000 km, e dal punto più settentrionale al punto più meridionale vi è una distanza di 8.000 km. Il punto più occidentale dista circa 7.400 km dalla punta del Corno d’Africa.

Il paese più grande africano è l’Algeria, e il suo paese più piccolo è Seychelles, un arcipelago al largo della costa orientale. La nazione più piccola è il Gambia.

La placca africana è una placca tettonica principale a cavallo tra l’equatore e il meridiano primo, e comprende gran parte del continente e la crosta oceanica.

Geologicamente, l’Africa comprende la penisola arabica; i Monti Zagros dell’Iran e l’altopiano della Turchia segnano dove la placca africana si è scontrata con l’Eurasia.

Il regno afrotropicale e il deserto saharo-arabo, a nord, uniscono la regione biogeograficamente.

2. Clima dell’Africa

Il clima dell’Africa varia da quello tropicale a quello subartico, clima equatorialetropicale umido e seccosemi-arido e desertico. I climi temperati sono rari in tutto il continente tranne che ad altitudini molto elevate e lungo le frange.

In effetti, il clima africano, è più variabile dalla quantità di precipitazioni che dalle temperature, che sono costantemente elevate. Le parti più soleggiate e secche del continente sono i deserti, a causa della presenza prevalente della cresta subtropicale con masse d’aria secca e attenuante.

L’Africa si trova principalmente all’interno della zona intertropicale tra il Tropico del Cancro e il Tropico del Capricorno, da qui la sua interessante densità di umidità. Climi caldi sono quelli che prevalgono in tutto il continente africano, soprattutto la parte settentrionale segnata da aridità e alte temperature.

3. Risorse idriche in Africa

L’acqua in Africa è una questione importante che comprende le fonti, la distribuzione e gli usi economici delle risorse idriche del continente. Complessivamente, l’Africa ha il 9% delle risorse mondiali di acqua dolce e il 16% della popolazione mondiale.

Leggi anche:  Quale è il Continente più freddo della Terra? L'Antartide!

Ci sono circa 17 fiumi tra cui: il fiume Congo, il Nilo, lo Zambesi, il Niger e il Lago Vittoria, considerato il lago più grande del mondo. Tuttavia, è il secondo più secco del mondo, con una carenza idrica notevole durante tutto l’anno.

Queste carenze sono dovute a problemi di distribuzione disomogeneaboom demografico e cattiva gestione delle forniture esistenti.

La variazione significativa nei modelli di pioggia in luoghi e tempi diversi, e la variabilità annuale molto significativa di tutte le caratteristiche del clima e delle risorse idriche, porta a sfide legate all’acqua.

La principale fonte di elettricità è l’energia idroelettrica, che contribuisce in modo significativo all’attuale capacità installata di energia. Le soluzioni alle sfide dell’acqua per l’energia e la sicurezza alimentare, sono ostacolate da carenze nelle infrastrutture idriche, nello sviluppo e nella capacità di gestione.

4. Africa: Ecologia e Biodiversità del Continente

Aree protette

L’Africa ha oltre 3.000 aree protette, con 198 aree marine protette50 riserve della biosfera e 80 riserve di zone umide. L’invasione umana, i disordini civili e l’introduzione di specie non autoctone minacciano la biodiversità africana.

Secondo il Programma della Nazioni Unite per l’Ambiente (UNEP), la deforestazione sta colpendo l’Africa molto più velocemente rispetto al mondo. Secondo una stima di ricerca americana, il 31% delle terre al pascolo e il 19% delle sue foreste sono classificate come degradate, perdendo oltre 4 milioni di ettari di foresta all’anno.

Alcune fonti affermano che il 90% delle foreste vergini originarie del Continente occidentale sono state distrutte. Oltre il 90% delle foreste originarie del Madagascar sono state distrutte dall’arrivo degli esseri umani 2 mila anni fa.

Le questioni ambientali africane sono causate anche da effetti antropogenici sull’ambiente naturale africano, causando gravi impatti sull’uomo e su quasi tutte le forme di vita endemica.

I problemi includono: la desertificazione, l’accesso a un approvvigionamento idrico sicuro, l’esplosione demografica e l’esaurimento della fauna. Quasi tutti i problemi ambientali del continente africano, sono geograficamente variabili e indotti dall’uomo.

Cambiamento climatico

Il cambiamento climatico in Africa è una minaccia sempre più costante per gli africani, in quanto è tra i continenti più vulnerabili al cambiamento climatico. La sua vulnerabilità, secondo il Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico, è determinata da una serie di fattori che includono:

  • debole capacità adattativa
  • elevata dipendenza dai beni ecosistemici per i mezzi di sussistenza
  • sistemi di produzione agricola meno sviluppati

I rischi del cambiamento climatico sulla produzione agricola, la sicurezza alimentare, le risorse idriche e i servizi ecosistemici avranno probabilmente conseguenze sempre più gravi.

Il riscaldamento dovuto al cambiamento climatico, e le precipitazioni medie globali, previsto nei prossimi decenni su quasi tutta la superficie terrestre, aumenteranno. Si prevede che gli effetti regionali sulle precipitazioni nei tropici, saranno molto più variabili dal punto di vista spaziale.

Pertanto, le temperature superficiali osservate, in Africa sono aumentate dalla fine del XIX secolo all’inizio del XXI secolo di circa 1 °C, ma fino a 3 °C per la temperatura minima nel Sahel alla fine della stagione secca.

Le tendenze di precipitazioni osservate, come previsto, indicano discrepanze spaziali e temporali. Quelle osservate di temperatura e precipitazioni, variano a livello globale.

Fauna africana

La Fauna africana, nel suo senso più ampio, è tutti gli animali che vivono in Africa e nei suoi mari e isole circostanti. Quella più caratteristica si trova nel regno afrotropicale, ma vanta la più grande combinazione al mondo di popolazioni animali selvatiche e diversità.

Leggi anche:  Quale è il Continente Nuovo? L'America!

Le popolazioni selvatiche includono: grandi carnivori grandi erbivori, che vanno liberamente su pianure non private principalmente aperte. Vi è anche una varietà di animali della Giungla, tra cui serpenti e primati e vita acquatica.

L’Africa, inoltre, ha il maggior numero di specie di Megafauna, in quanto è stata meno colpita dall’estinzione della stessa del Pleistocene.

5. Africa: Territori e Regioni del Continente

Popolazione africana

Negli ultimi 40 anni la popolazione africana è aumentata rapidamente, e in alcuni stati più della metà della popolazione ha meno di 25 anni. Le lingue maggiormente parlate nell’Africa meridionalecentrale e sud-orientale, sono quelle Bandu, parte della famiglia Niger-Congo.

I popoli in quella occidentale parlano principalmente lingue Niger-Congo, appartenenti principalmente ai suoi rami non bantu, ma vi sono anche gruppi di lingua nilo-sahariana e afro-asiatica.

I gruppi etnici Niger-Congo YourubaIgbo, FulaniAkan e Wolof sono i più grandi e influenti, mentre i gruppi mandinka o mande, nel Sahara centrale, sono i più significativi. Gruppi di lingua chadica, tra cui gli Hausa, si trovano nelle parti più settentrionali della regione più vicina al Sahara.

Le comunità nilo-sahariane, come songhaikanuri e zarma, si trovano nelle parti orientali della zona occidentale al confine con la zona centrale. I popoli del Nord Africa sono costituiti da tre gruppi indigeni principali: berbeni a nord-ovest, egiziani a nord-est e popoli di lingua nilo-sahariana ad est.

Nel Corno d’Africa, alcuni gruppi etiopi ed eritrei parlano lingue del ramo semitico della famiglia linguistica afro-asiatica. Gli oromo e i somali, invece, parlano lingue del ramo cushitico dell’afro-asiatico.

Regioni dell’Africa

Il continente africano è comunemente diviso in cinque regioni o sottoregioniquattro delle quali si trovano nell’Africa sub-sahariana.

  • Africa settentrionale
  • Parte orientale
  • Zona centrale
  • Africa meridionale
  • Africa occidentale

Gli Stati sovrani e territori dipendenti dell’Africa comprendono sia quelli pienamente riconosciuti, quelli con riconoscimento limitato o nullo, sia territori dipendenti di stati africani e non africani.

Gli Stati pienamente riconosciuti sono per un totale di 54, e sono tutti membri della Nazioni Unite e dell’Unione Africana.

Sono presenti inoltre Due territori non sovrani, dipendenti, di stati sovrani non africani9 regioni sub-nazionali di stati sovrani non africani.

Lingue africane

Le lingue parlate in Africa, secondo la stima dell’UNESCO, sono circa duemila, di cui la maggior parte sono di origine africana. L’Africa è il continente più multilingue dl mondo, e non è raro che gli individui parlino non solo le lingue africane ma anche una o più lingue europee.

Le 4 principali famiglie linguistiche indigene dell’Africa sono:

  • Lingue afroasiatiche, una famiglia linguistica di circa 240 lingue e 285 milioni di persone diffuse in tutto il Corno d’Africa, il Nord Africa, il Sahel e l’Asia sud-occidentale.
  • Nilo-sahariana, è la famiglia linguistica composta da più di 100 lingue parlate da 30 milioni di persone. E’ maggiormente parlata da gruppi di etnici in CiadEtiopiaKenya, NigeriaSudanSud SudanUganda e Tanzania settentrionale.
  • Niger-Congo, una famiglia linguistica che copre la gran parte dell’Africa sub-sahariana. In termini di numero di lingue è la grande famiglia linguistica dell’Africa e forse una delle più grandi del mondo.
  • Le lingue knoisan sono una cinquantina e sono parlate in quella meridionale da circa 400.000 persone.
Leggi anche:  Asia (Continente)

6. Africa: Cenni storici del continente africano

Preistoria e prime civiltà

L’Africa è considerata la culla della civiltà, come il più antico territorio abitato della Terra, con le specie umane originarie del continente. Gli antropologi, durante la metà del XX secolo, hanno scoperto molti fossili e prove dell’occupazione umana forse già 7 milioni di anni fa.

Sono stati scoperti resti fossili di diverse specie di primi esseri umani simili a scimmia, che si pensa si siano evoluti nell’uomo moderno. Dopo l’evoluzione dell’Homo Sapiens, il continente era popolato principalmente da gruppi di “cacciatori-raccoglitori“.

Questi primi esseri umani moderni, lasciarono l’Africa e popolarono il resto del globo durante la migrazione fuori dall’Africa.

La storia africana antica inizia con l’emergere di ominidi, umani arcaici e umani anatomicamente moderni nella parte centrale. Il record storico si apre in Nord Africa con l’ascesa dell’alfabetizzazione nella civiltà faraonica dell’antico Egitto.

Lo stato egizio, una delle prime e longevo civiltà del mondo, si estese influenzando anche l’attuale Libia e Nubia e, secondo Martin Bernal, a nord fino a Creta.

L’esplorazione europea dell’Africa iniziò con gli antichi greci e romani. Nel 332 a.C.Alessandro Magno fu accolto come liberatore nell’Egitto occupato dai Persiani. Fondò Alessandria d’Egitto, che sarebbe diventata la prospera capitale della dinastia tolemaica dopo la sua morte.

Il cristianesimo si diffuse in queste aree in anticipo, dalla Giudea attraverso l’Egitto e oltre i confini del mondo romano in Nubia.

Schiavitù e indipendenza

La schiavitù era stata a lungo praticata in Africa, il commercio di schiavi nell’Atlantico, tra il XV e XIX secolo, portò circa 7-12 milioni di schiavi nel Nuovo Mondo. Inoltre, più di 1 milione di europei furono catturati dai pirati barbaresi e venduti come schiavi in Nord Africa tra il XVI e il XIX secolo.

Il declino della tratta degli schiavi atlantica negli anni 1820, nella cosiddetta parte occidentale, causò cambiamenti economici significativi nelle politiche locali. Il commercio di schiavi andò declinandosi gradualmente, in seguito i trattati anti-schiavitù furono firmati con oltre 50 governanti africani.

La conquista dell’Africa, l’invasione, l’occupazione, la divisione e la colonizzazione da parte di Sette potenze dell’Europa occidentale, viene chiamata dagli storici Nuovo Imperialismo.Il 10% dell’Africa, che era sotto il controllo formale europeo, nel 1870 aumentò fino a quasi il 90% nel 1914.

Il dominio imperiale da parte degli europei, sarebbe continuato fino a dopo la conclusione della Seconda Guerra Mondiale. Tutti i territori coloniali rimasti, o quasi tutti, ottennero gradualmente l’indipendenza formale.

Nel 1951 la Libia, ex colonia italiana, ottenne l’indipendenza, anche la Tunisia e il Marocco, nel 1956, ottennero l’indipendenza dalla Francia. Il Ghanda seguì l’esempio nel marzo del 1957, diventando la prima delle colonie sub-sahariane a ottenere l’indipendenza.

La maggior parte del resto del continente divenne indipendente nel decennio successivo. Oggi l’Africa contiene 54 paesi sovrani.

7. Africa: Lista di Paesi e Stati del Continente

Stati indipendenti

StatiKm2Capitale
Algeria2 381 741Algeri
Angola1 246 700Luanda
Benin112 622Porto-Novo
Botswana581 730Gaborone
Burkina Faso274 200Ouagadougou
Burundi27 830Gitega
Camerun475 440Yaoundé
Capo Verde4 033Praia
Repubblica Centrafricana622 984Bangui
Ciad1 284 000N’Djamena
Comore2 235Moroni
Costa d’Avorio322 460Yamoussoukro
Repubblica Democratica del Congo2 344 858Kinshasa
Repubblica del Congo342 000Brazzaville
Egitto1 010 408Il Cairo
Eritrea117 600Asmara
Etiopia1 104 300Addis Abeba
Gabon267 668Libreville
Gambia10 380Banjul
Ghana238 534Accra
Gibuti23 200Gibuti
Guinea245 857Conakry
Guinea-Bissau36 125Bissau
Guinea Equatoriale28 051Malabo
Kenya580 367Nairobi
Lesotho30 355Maseru
Liberia111 369Monrovia
Libia1 759 540Tripoli
Madagascar587 041Antananarivo
Malawi118 484Lilongwe
Mali1 240 192Bamako
Mauritania1 030 700Nouakchott
Mauritius2 040Port Louis
Marocco710 850 (dichiarati)
446 550 (riconosciuti)
Rabat
Mozambico801 590Maputo
Nabibia825 418Windhoek
Niger1 267 000Niamey
Nigeria923 768Abuja
Ruanda26 798Kigali
Sao Tomé e principe964Sao Tomé
Senegal196 723Dakar
StatiKm2Capitale
Algeria2 381 741Algeri
Angola1 246 700Luanda
Benin112 622Porto-Novo
Botswana581 730Gaborone
Burkina Faso274 200Ouagadougou
Burundi27 830Gitega
Camerun475 440Yaoundé
Capo Verde4 033Praia
Repubblica Centrafricana622 984Bangui
Ciad1 284 000N’Djamena
Comore2 235Moroni
Costa d’Avorio322 460Yamoussoukro
Repubblica Democratica del Congo2 344 858Kinshasa
Repubblica del Congo342 000Brazzaville
Egitto1 010 408Il Cairo
Eritrea117 600Asmara
Etiopia1 104 300Addis Abeba
Gabon267 668Libreville
Gambia10 380Banjul
Ghana238 534Accra
Gibuti23 200Gibuti
Guinea245 857Conakry
Guinea-Bissau36 125Bissau
Guinea Equatoriale28 051Malabo
Kenya580 367Nairobi
Lesotho30 355Maseru
Liberia111 369Monrovia
Libia1 759 540Tripoli
Madagascar587 041Antananarivo
Malawi118 484Lilongwe
Mali1 240 192Bamako
Mauritania1 030 700Nouakchott
Mauritius2 040Port Louis
Marocco710 850 (dichiarati)
446 550 (riconosciuti)
Rabat
Mozambico801 590Maputo
Nabibia825 418Windhoek
Niger1 267 000Niamey
Nigeria923 768Abuja
Ruanda26 798Kigali
Sao Tomé e principe964Sao Tomé
Senegal196 723Dakar
Seychelles451Vittoria
Sierra Leone71 740Freetown
Somalia637 657Mogadiscio
Sudafrica1 221 037Pretoria (amministrativa)
Città del Capo (legislativa)
Bloemfontein (giudiziaria)
Sudan1 861 484Khartoun
Sudan del Sud644 329Juba
Swaziland17 364Mbabane (amministrativa)
Lobamba (reale e legislativa)
Tanzania945 087Dodoma
Togo56 785Lomé
Tunisia163 610Tunisi
Uganda236 040Kampala
Zambia752 614Lusaka
Zimbawe390 757Harare

Stati con Status controverso

StatoKm2Capitale
Repubblica Democratica Araba dei Sahrawi266 000El Aaiún

Stati dipendenti

StatoKm2Capitale
Terre australi e antartiche francesi439 676
Sant’Elena, Ascensione e Tristan da Cunha420Jamestown

Territori facenti parte stati non africani

StatoKm2CapitaleStatus
Isole Canarie7 447Santa Cruz e Las PalmasComunità autonome della Spagna
Ceuta28CeutaCittà autonoma della Spagna
Madera828FunchalRegione autonoma del Portogallo
Mayotte374DzaoudziDipartimento d’oltremare della Francia
Melilla20MelillaCittà autonoma della Spagna
Plazas de Soberania0,59Territorio d’oltremare della Spagna
Riunione2 512Saint-DenisRegione d’oltremare della Francia
Isole Pelagie21,4Lampedusa e LinosaComune d’Italia
Arcipelago di Socotra3974,64HadibuGovernatorato dello Yemen

Collegamenti esterni


Lascia un commento